Best Local Spots To Visit In The Northwest Of Spain

Northern Spain beckons travelers with its lush landscapes and cultural diversity. This corner of the country has been cherished for its blending of modern cities with the charm of its seaside towns. Northwest Spain, in particular, stands as a testament to the rich tapestry of Spanish culture, offering a unique journey through its culinary delights, historical sites, and breathtaking natural beauty. Exploring this region reveals a mosaic of experiences, from the illustrious beaches of San Sebastian and Santander to the historic streets of Santiago de Compostela and the rugged Picos de Europa.

The journey will also take enthusiasts through the transformative story of Bilbao, culminating in the architectural wonder of the Guggenheim museum. The thrill of Spanish soccer can be felt intensely while watching a match at the iconic San Mam√©s stadium. The intent of delving into the magnificence of Northwest Spain is simple: to uncover the local gems and favorite spots that promise an enchanting and memorable travel experience.Key Takeaways:

  • Discover¬†the¬†unparalleled¬†beauty¬†of¬†Northern¬†Spain’s¬†landscapes¬†and¬†beaches.
  • Experience¬†the¬†rich¬†cultural¬†heritage¬†and¬†architectural¬†marvels,¬†including¬†the¬†Guggenheim¬†Museum¬†in¬†Bilbao.
  • Immerse¬†in¬†the¬†excitement¬†of¬†Spanish¬†football¬†at¬†the¬†San¬†Mam√©s¬†Stadium.

When to Visit


Getting Around

For those eager to explore the sprawling expanse of Northwest Spain, renting a car emerges as an indispensable suggestion. This strategy ensures not only ease of access to the myriad hidden gems scattered throughout the region but also affords unparalleled flexibility in travel. A profound journey awaits across the stretch of approximately 500 miles that encompasses rugged coastlines, lush landscapes, and the architectural marvels of Northern Spain. Savvy travelers will recognize the value in this autonomy, as it paves the way for an intimate encounter with the regions’ treasured locales – from the culinary delights of San Sebastian to the historic streets of Santiago de Compostela and the cultural tapestry of Bilbao. Weaving through the Basque Coast, navigating the verdant paths of the Picos de Europa, or basking on the pristine beaches of Santander celebrates the essence of a Spain itinerary crowningly tailored for the curious and the adventurous.Regenerate

San Sebastian: A Culinary Dream

San Sebastian had always been a beacon for those who seek a blend of culinary excellence and scenic beaches. This Northern Spain travel destination boasts a reputation that spans the globe. Known for its exquisite Spanish cuisine, visitors marvel at the variety on offer. From the famed pintxos to succulent seafood dishes, every bite tells a story of tradition and innovation. Not only does this city invite you to indulge in its gastronomic delights, but it also encourages exploration of its stunning coastlines. The Basque Coast offers breathtaking views and a serene atmosphere, making it a perfect spot for relaxation after a delightful meal.

In this culinary dream, you aren’t just tasting food; you’re embarking on a flavor journey unique to Northwest Spain. Venturing through San Sebastian’s charming streets, one finds a plethora of local eateries that serve as gateways to the rich Basque culinary heritage. For an unforgettable experience, one must sample the innovative pintxos at a bustling bar in the Old Town, followed by a visit to a Michelin-starred restaurant where chefs transform local ingredients into artistic masterpieces. Alongside the culinary exploration, the city’s beaches, such as the picturesque Concha Bay, provide a golden opportunity to soak in the sun or dive into the crystal-clear waters of the Atlantic. San Sebastian, a true gem of Northern Spain, awaits with open arms.Regenerate

The Historical Charm of Navarra

Roman Walls, Lugo in spain

If you want to go back in time, you should definitely visit the Roman Walls in Lugo! Lugo is one of the prettiest local towns in Galicia because it uniquely portrays the remains of Roman times. The Roman Wall is perfectly preserved, and it’s a site on the UNESCO World Heritage list.

Those who are crazy fans of ancient history will really like Lugo, but the visit can get even more interesting if it happens at the end of June. During this time, Lugo organises a Roman festival called Arde Lucus. This festival is attended by a vast number of visitors, both locals and tourists, and it includes numerous activities that represent the Roman era.

Bilbao’s Transformation

Bilbao’s metamorphosis reflects a city rejuvenated, its industrial past paving the way for cultural prominence. The transformation was marked, a journey from factory-laden landscapes to becoming a beacon of arts and innovation. The Guggenheim Museum stands at the heart of this revival. Once enveloped in smog, Bilbao now gleams with the titanium curves of this architectural marvel. It’s not just a museum; it’s a symbol of how far Bilbao has traveled on its path to reinvention. The city didn’t just adapt; it thrived, becoming a must-visit for anyone exploring Northern Spain travel. In the shadow of the San Mam√©s stadium, another testament to Bilbao’s spirit, the city proves itself as more than a former industrial center ‚ÄĒ it’s a cultural capital, rich with the beauty of transformation and resilience.Regenerate

The Majestic Picos de Europa

The Picos de Europa, nestled between Santander and Asturias, stand as an imposing natural fortress. For centuries, these majestic mountains safeguarded the northern coast of Spain from easy access due to their sheer inaccessibility. Historical records reveal that these peaks have witnessed numerous battles and served as a haven for those seeking refuge from invaders. Today, they beckon explorers and history buffs alike to uncover their secrets and marvel at their grandeur.



To partake in this experience, to walk where countless others have walked, brings a profound sense of connectivity to the world’s shared history. This, above all, is what makes Santiago de Compostela a must-visit destination on your Northern Spain itinerary.

The Pristine Beaches of Santander

Santander boasts El Sardinero, a beach revered for its striking beauty and vibrant atmosphere. Ideal as a summer retreat, this destination invites sun-seekers and families alike. Crystal-clear waters meet golden sands, framing a postcard-perfect scene. Here, visitors have found delight in volleyball matches under the sun and leisurely strolls along the expansive coastline. El Sardinero, together with other Santander beaches, presents a myriad of seaside escapades.


Final Thoughts

Embarking on a journey through Northwest Spain unfolds as an adventure through a land where modernity and tradition blend seamlessly. The verdant landscapes, rugged coastlines, and the warmth of its people make every mile traveled a discovery of its own. In this stretch of about 500 miles, travelers find themselves captivated by the distinct flavors of Spanish cuisine, the architectural marvels, and the natural beauty that defines Northern Spain travel.

From the culinary delights of San Sebastian to the historical streets of Navarra, this region offers an experience that transcends the conventional tourist path. Each destination, be it the cultural capital of Bilbao or the serene beaches of Santander, tells a story. It paints a picture of Spain’s rich history and its vibrant present. The Guggenheim museum stands as a testament to Bilbao’s transformation, inviting onlookers to delve into the world of modern art. Meanwhile, Santander’s El Sardinero beach offers a tranquil retreat, promising sunny days by the sea.

The invitation to explore Northwest Spain and its local gems stands as an open call to witness the unparalleled beauty, to indulge in the region’s gastronomic excellence, and to embrace the cultural richness that makes this area unique. The best of Northern Spain travel awaits, promising memories that will linger long after the journey ends. Thus, to truly grasp the essence of this remarkable region, one must venture forth and experience its marvels firsthand.

Explore Galicia the right way!

If you wish to visit Spain, don’t pass up the local towns in Galicia, which are the true gems of this country. We hope our guide will help you truly enjoy your trip and have a magical experience!

If you are looking for more travelling advice, don’t hesitate to visit our blog! It features plenty of recommendations for your next trip!